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          What's a Netsuke? / 根付とは

今からおよそ、400年前。
江戸時代。

世の中が安定し、人々の暮らしが豊かになるとともに、
人々は生活の中に日本人ならではの「遊び心」「粋」というものを取り入れ、
多くの文化が花開いていった。
特に、質素倹約例が出てから、
日本人は隠れた贅沢、わかる人にだけわかる粋なオシャレを取り入れて行った。
そんな日本人の粋を集めた物の一つが根付だ。
人々が大事に守り続けてきた、今も続く伝統工芸。




根付と言われてもピンとこない人も多いと思う。
現代の人にわかりやすく言うならば、根付は元祖携帯ストラップ。
よく、地方のおみやげ物屋などでストラップのことを
根付なんて書かれて売られているのを見たことある人もいるのでは?
根付は携帯につけるために開発されたものではなく、
実は、すでに江戸時代には多くの人々が工夫してつけていたオシャレだった。
着物の帯に、印籠や巾着などをさげるための留め具として使われていたものなのだ。
ストラップは、それが今の時代に合う形で進化したもの。

 

 

 

 

 

 

 




















根付という言葉は、最初は木の根っこをつけたからとか、
紐の根元につけるからという説などがある。

根付の基本は、3センチから4センチくらいで、紐通し用の穴があいていること。
それだけ。
素材も、デザインも、大きな決まりはない。
でも、いい根付というものは、
・壊れにくいこと
・手の中に納まったとき、しっくりときて気持ちがいいこと。
これが大事。
着物の帯にひっかけて使うものだから、角ばっていたり、でっぱりがあると都合が悪い。
コロンと丸くて、手で握ったとき肌触りが滑らかで気持ちのいいデザイン。
これがいいデザインと言われる。
だから、根付師はいろんな題材を探してきては、
それをいかに丸く滑らかで、手で握って気持ちのいいデザインに出来るかを考える。
素材も堅くて壊れにくくて、細工がしやすい黄楊・象牙が圧倒的に多い。
私は伊勢根付を彫っているので黄楊を扱って根付を彫っているのだけれど、
(ちなみに江戸根付は象牙が多い)
その木肌といったら、なんともいえない滑らかさ、優しさを持っていて、
いつまででも握っていたくなる素材なのだ。
そして、気に入って使えば使うほど、色も艶も美しくなり、
”なれ”という、根付独特のほどよく磨耗した味わいが出た状態になると
さらにその作品は価値を増すという、
大切に大切に物を扱って暮らしてきた、日本人の思いが結集したようなもの、
それが根付なのだ。



デザインも、源氏物語・日本書紀からアイディアを取ってきたもの、
表と裏が別の意味を表しているもの、言葉遊び、
また、どうやって作ったのか職人と使う人の知恵比べなど、
本当に多種多様。たくさんの工夫が凝らされている。
ひと目見ただけではわからない、わからせない。
気に入ったらしばらく手の中で転がしながら、じっと見ていると
さらにまた、面白い発見があるからいつまでも手にとって見ていたくなるんだな~。




根付を見た人の多くが、ため息をつきながらいう言葉がある。
「粋だねえ~。」

そう、根付は日本人の「粋な心」をぎゅっと詰め込んで
今の時代に伝えてくれている。
伝統工芸には、それぞれ日本人の心が込められていると思うのだけれど、
今、「粋」のこころ、忘れられつつあるんじゃないかなあ。
根付が現代の人に知られていないのと同じように・・・


実は根付、日本では今はあまり知られていないけれど、
海外ではとても高い評価を受けている。
海外の博物館では、日本の4大工芸として
漆、浮世絵、刀と並んで紹介されるほど。
また、2011年イギリスでブックオブザイヤー(イギリスで一番大きな本の賞)に輝いたのは
根付を主役に描かれたミステリー『琥珀の眼の兎』というノンフィクション。
欧米ではよく知られた存在なのです。

海外で評価されて、職人のお膝元である日本で知られていないなんて
ちょっと寂しすぎる。
もっともっと多くの人に根付を知ってもらえるように、
そして、愛してもらえるように、なったらいいなあ。

 

 


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